Bibliothèque abbatiale de Saint-Gall
Bibliothèque abbatiale de Saint-Gall

Manuscrits

Le fonds exceptionnel de manuscrits constitue la pièce maîtresse de la bibliothèque abbatiale de St-Gall. Ce n’est pas seulement leur nombre qui est impressionnant, mais surtout l’homogénéité et l’unité interne de la collection. Cela permet aux chercheurs modernes de reconstituer la vie spirituelle et culturelle du couvent depuis le haut moyen-âge jusqu’à la suppression de l’abbaye, en 1805. Des informations supplémentaires importantes sont données par des documents administratifs et des actes conservés dans un état exceptionnellement complet dans les archives abbatiales.

On trouve les premières traces d’une production autochtone de manuscrits saint-gallois à partir de la moitié du 8e siècle, au temps de l’abbé fondateur Otmar et de son successeur Johannes (719-759 ou. 759-782). Du 8e au 11e siècle l’abbaye bénédictine de St-Gall a fait partie des centres culturels les plus importants d’Europe. Des moines créatifs – peintres sur livre comme Wolfcoz et Folchart, poètes, érudits et artistes comme Notker le Bègue, Tuotilo ou Notker l’Allemand – sont entrés dans l’histoire de la culture européenne.

Le fonds des manuscrits est accessible à la recherche, une partie de ce fonds est présenté au public intéressé dans la salle baroque lors des expositions annuelles, sous un thème particulier. 

Les quelques 2100 manuscrits sont classés en groupes par thème. Les cotes en continu regroupent les livres selon ce principe. La faiblesse de ce système apparaît avec les manuscrits ajoutés plus récemment à partir de la cote Codex 1094, du fait que ceux-ci ne peuvent plus être intégrés "entre" les plus anciens fonds, classés selon un thème. 

Manuscrits N°

1 - 84

Manuscrits bibliques

85 - 337

Pères de l’Eglise et auteurs d’Eglise

337b - 546

Manuscrits liturgiques et livres de dévotion

547 - 669

Vie des saints, histoire profane, géographie

670 - 749

Droit canonique, romain et germanique

750 - 762

Médecine

763 - 815

Littérature dogmatique et ascétique

816 - 849

Philosophie et mathématique

850 - 913

Classiques romains, scoliastes et grammairiens, dictionnaires latins et allemands et littérature

914 - 925

Règles monastiques

936 - 1014

Ascétisme

1015 - 1081

Prédication, littérature d'édification

1082 - 1093

"Antiquités", livres d'armoiries

1094 - 1725

Sans ordre de contenu, livres du 15e au 18e siècle

1716 - 1984

Fonds supplémentaire; Acquisitions 1875-1980

1985 - 2092

Principalement littérature de prières et de dévotion du 18e et 19e siècle

2093 - 2112

Divers; nouvelles acquisitions et donations